Donderdagavond is de regenboogzebrapad officieel geopend door Mees, Siem & Liv (leden van de Kinderraad)

Mees Frijters heeft recent afscheid genomen van de Kinderraad. Het  was zijn idee destijds om in de Gemeente Zundert een regenboogzebrapad aan te leggen.

Volgens Mees past een regenboog perfect bij gelijkheid en dat iedereen zichzelf mag zijn. Dorpsraad Achtmaal is dan ook supertrots dat er nu op Achtmaal ook een Regenboogzebrapad is gerealiseerd.

Namens de Dorpsraad heeft Mees een kleinigheidje ontvangen om hem te bedanken voor de inzet afgelopen 1,5 jaar bij de Kinderraad van de Gemeente Zundert.

Voor Siem & Liv was dit de eerste officiële opening. Wij wensen hun beide heel veel succes toe komend jaar bij de Kinderraad van de Gemeente Zundert.

Zundertse wethouder Ellie Kools zweert bij samenwerking: ‘Elkaar helpen, zo sta ik in het leven’

ZUNDERT – In het na de gemeenteraadsverkiezingen geformeerde college is wethouder Ellie Kools-Hereijgers een van de nieuwelingen. “Ik wil me altijd inzetten voor mensen en dit paste helemaal in het plaatje,” zegt de voormalige fractievoorzitter van ONPL. “Zo sta ik in het leven: elkaar helpen vind ik heel belangrijk.”

Ellie Kools – ‘getrouwd, twee kinderen en vier kleinkinderen waar ik heel trots op ben’ – runde tot voor kort samen met haar man een varkenshouderij in Achtmaal. In die tijd werd ze door de ZLTO benaderd om de belangen van de ondernemers te behartigen. “In die hoedanigheid vertegenwoordigde ik de ZLTO ik in landelijke overleggen. Van het één kwam het onder. Zo raakte ik betrokken bij de Dorpsraad Achtmaal. Hiernaast behoorde ik tot de achterban van wat toentertijd nog de politieke partij Agrarisch Belang was. Ik wilde het geluid van de ondernemer laten horen. Na de gemeenteraadsverkiezingen twaalf jaar geleden belandde ik namens Agrarisch Belang met voorkeursstemmen in de gemeenteraad. Voor mij aanvankelijk een schok, maar het beviel eigenlijk wel goed. Ook in de raad kon ik opkomen voor de belangen van de ondernemer. De partij onderging medio 2013 overigens wel een naamsverandering en ging verder als Ondernemend Platteland (ONPL). Zundert is een echt ondernemende gemeente en niet alleen agrarisch.”

Boerenverstand

“De uitslagen van de voorbije gemeenteraadsverkiezingen waren verassend,” vervolgt ze. “ONPL scoorde heel goed, in Achtmaal stemde meer dan zestig procent van de kiezers op onze partij. Het gezonde boerenverstand en de nuchterheid bij ONPL heeft mensen blijkbaar aangesproken.” De invulling van het wethouderschap door Ellie Kools werd hierna als een logische stap gezien. “De portefeuille, met als onderdelen ruimtelijke ordening, water, openbare werken en openbaar groen, past ook bij mij. Zo ben ik onder meer betrokken bij Vitaal Buitengebied en de Omgevingswet die eraan komt. Daar moet veel energie in worden gestoken. Ik ben ervan overtuigd dat we als overheid samen met onze ondernemers mooie resultaten kunnen boeken. Bij hen zit ook veel kennis en energie.”

Netwerk

“Van tevoren had ik nooit bedacht dat ik wethouder zou worden,” aldus Ellie Kools. “Met het stoppen van de varkenshouderij ging er een deur dicht, door de resultaten van de gemeenteraadsverkiezingen ging er echter ook weer een deur open. Ook de achterban vond het tijd dat ik deze stap ging zetten. Ik wil me altijd inzetten voor mensen en dit paste helemaal in het plaatje. Zo sta ik in het leven: elkaar helpen vind ik heel belangrijk. Ik ben jarenlang gemeenteraadslid geweest, als lid van het college zit ik nu aan de andere kant. Dat betekent onder andere dat je je netwerk meer kunt gebruiken om invloed uit te oefenen op bepaalde beleidsdoelen en dat kun je als raad niet. Ik weet uit eigen ervaring: als ondernemer ben je allergisch voor alles wat je krijgt opgelegd. Daarom wil ik vooral samen met elkaar optrekken. Als we straks vier jaar verder zijn, hoop ik dat mensen zullen zeggen: ‘Er wordt mét ons gepraat en niet óver ons. We doen het samen.”

Parttime

Ellie Kools is parttime als wethouder aan de slag gegaan. “Ik probeer één dag in de week vrij te houden voor mijn kleinkinderen, maar ik weet ook: als wethouder sta je altijd ‘aan’. Je kunt niet zeggen: ‘Vandaag ben ik even geen wethouder’. Maar eigenlijk weet ik niet beter. Ik ben van huis uit ondernemer en heb altijd met gemak tachtig uur per week gemaakt. Ook op zondag ging het werk gewoon door. Mijn hart ligt hier, ik ben geboren en getogen in Zundert. Als buitenmens vertoef ik graag in het buitengebied, maar ik geniet er ook van om door de Molenstraat of Bavostraat te lopen. Plus ik vind het heerlijk om een terrasje te pakken. Dat heeft ook een belangrijk voordeel: je hoort meteen wat er in de samenleving speelt.”

Basisschool De Wegwijzer in Achtmaal zwaait directeur Jos Verpalen uit

ACHTMAAL – Voor Jos Verpalen wordt het eerdaags zijn laatste werkdag op De Wegwijzer, De directeur van de basisschool in Achtmaal neemt officieel afscheid.

DOOR CHARLES LUIJTEN

Als het nieuwe schooljaar na de zomervakantie begint, zullen de leerlingen van De Wegwijzer er aan moeten wennen het vertrouwde gezicht van hun directeur Jos Verpalen niet meer dagelijks te kunnen aanschouwen. Na 43 jaar zet hij een punt achter zijn loopbaan in het onderwijs. Verpalen gaat per 1 september aanstaande met pensioen.

 Invallen

De op 29 december 1956 in de Oekelseheidestraat in Rijsbergen geboren Jos Verpalen wilde schoolmeester worden en volgde de opleiding daartoe op de Pedagogische Academie in Etten-Leur. Na te zijn afgestudeerd bleek het moeilijk een werkplek te vinden omdat er een overschot aan leerkrachten was. “ Ik kon 1978 aan de gang als invalskracht en heb in die hoedanigheid een berg aan verschillende basisscholen doorlopen. In de omgeving van Breda en in Rotterdam stond mijn persoon vier jaar voor de klas,” zegt Jos Verpalen met een glimlach die hem nagenoeg nooit ontbreekt en die in de Maasstad als meester Jos door het leven ging.

Reizen

Uiteindelijk vond hij na heel wat sollicitaties in mei 1984 een vaste schoolstek in Lelystad. Niet bepaald dicht bij de deur, want Jos woonde nog altijd thuis in Rijsbergen. “ Het eerste jaar reisde ik in de weekenden op en neer. Dat was geen doen aangezien ik intussen ook in het huwelijk was getreden. We zijn er dus gaan wonen maar verlangden op de duur terug naar Brabant dat ook een beetje te maken had met de twee kinderen die we hadden gekregen.”

Directeur

Tot zijn grote vreugde kon meester Jos een betrekking krijgen op de Sint Antoniusschool te Klein Zundert waar hij per 1 september 1992 voor de klas kwam te staan. Hier werd hij na verloop van tijd respectievelijk adjunct-directeur en directeur. Nadat op de Achtmaalse basisschool een probleem was ontstaan, werd hij door het schoolbestuur aldaar benaderd om dat te helpen oplossen. Het leidde er uiteindelijk toe dat hij in 2015 alleen doorging als directeur van De Wegwijzer in Achtmaal. De vertrekkende Jos Verpalen zegt met heel veel plezier op zijn werkzaamheden binnen het onderwijs te kunnen terugkijken. “Ik ben 65 jaar oud en heb 43 dienstjaren achter de rug. Ik zie heel wat mensen van mijn leeftijd fijn wandelen en fietsen en voor mij is die tijd ook aangebroken,” zegt Jos Verpalen. Zijn afscheid is donderdag 21 juli in MFA ‘t Gouwe Hart aan de Van den Berghstraat 2A waar een receptie is van 15.30 uur tot 17.30 uur.

Hans Weijs heerst over de GTC Rally

ZUNDERT – Duizenden rallyliefhebbers genoten in het zonnetje in Achtmaal van de 35e editie van de GTC Rally. De vierde manche van het Open Nederlands Rally Kampioenschap werd uiteindelijk gedomineerd door Hans Weijs en Bjorn Degandt.

Duizenden rallyliefhebbers genoten in het zonnetje in Achtmaal van de 35e editie van de GTC Rally. De wedstrijd begon erg spannend, maar in de namiddag liep Hans Weijs met zijn Ford Fiesta Rally 2 Evo uit tot 18”. Voldoende om ‘s avonds met vertrouwen de Nacht in te gaan. Na zijn zeges in de Drenthe Rally en de ELE Rally, was Weijs ook de beste in de GTC Rally.

De tweede plaats ging naar viervoudig winnaar van de wedstrijd Bob de Jong in zijn Hyundai i20 Rally5. De derde plaats ging aanvankelijk naar Jasper van den Heuvel op amper 0”8 van Bob de Jong, maar de tweevoudige winnaar van de wedstrijd, die debuteerde met een Volkswagen Polo, net zoals zijn broer, klokte bewust verkeerd in bij de laatste tijdscontrole.

Dat kostte hem een minuut straftijd. Voldoende om zijn broer Jim wat extra punten te bezorgen in het kampioenschap. Jim van den Heuvel zag zijn winstkansen zaterdagnamiddag verkeken toen hij lek reed op “De Hel”.

Met deze overwinning blijft Hans Weijs de grote favoriet voor het behalen van de Nederlandse rallytitel. Enkel Jim Van den Heuvel kon Weijs dit seizoen van een overwinning houden.

De NED Historic Rally werd overigens gewonnen door Marcel Ludwig met een imposante Audi A1 Quattro. In de Jumbo Short-Rally moest Ramon Van de Lindeloof deze keer geklopt door zijn kameraad Bart Geerdink.

GR Yaris Challenge

In de GR Yaris Challenge stond er geen maat op jong talent Yannick Vrielinck. Bij de Motul Renault Clio Trophy scoorde de Belg Benoit Verlinde zijn derde overwinning van het seizoen, ondanks een positieve coronatest van zijn navigator. Verlinde trommelde ‘s ochtends Marc Vandemoortele op om hem enkele uren later te navigeren in de GTC Rally.